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Impacto del ruido y de la reducción del ruido en el esfuerzo de procesamiento. Estudio pupilométrico.

Ear & Hearing. Noviembre-Diciembre 2017.

http://journals.lww.com/ear-hearing/Fulltext/2017/11000/Impact_of_Noise_and_Noise_Reduction_on_Processing.7.aspx

Objetivos: La discriminación verbal en situaciones adversas puede ser extenuante. La hipoacusia de forma particular afecta a las demandas de procesamiento, de lo que resulta un incremento en el esfuerzo para conseguir discriminación verbal en ambiente ruidoso.

El procesamiento de señales en las prótesis auditivas y los esquemas de reducción de ruido pretenden contrarrestar el efecto del ruido y reducir el esfuerzo requerido para la discriminación verbal en ambiente ruidoso. Este estudio examinó los esquemas de reducción de ruido, aplicando una combinación de reducción de ruido digital y micrófonos direccionales, con la intención de reducir el esfuerzo de procesamiento en la discriminación verbal.

Diseño: Se evaluaron el efecto del ruido (nivel de inteligibilidad) y de diferentes esquemas de reducción de ruido sobre el esfuerzo a realizar, mediante la medición de la dilatación de la pupila en escuchantes. En dos experimentos diferentes se midieron la precisión y dilatación de la pupila de 24 sujetos con hipoacusia mientras realizaban un ejercicio de discriminación verbal. Los escuchantes fueron evaluados a dos niveles diferentes de ruido, discriminación del 50% y del 95% con y sin el uso de esquemas de reducción de ruido.

Resultados: En el experimento 1, el máximo de dilatación pupilar se diferenció, en respuesta a ambos cambios en los niveles de discriminación verbal  (L50 versus L95) y al esquema de reducción de ruido. El máximo de dilatación pupilar se incrementó con el descenso de discriminación, lo que indicaba un mayor esfuerzo de procesamiento en la condición L50 en comparación con la L95. Además, el máximo de dilatación pupilar descendió cuando se aplicaron los esquemas de reducción de ruido, lo que sugiere que el esfuerzo de procesamiento se redujo. En el experimento 2, se compararon 2 prótesis usando diferentes esquemas de reducción de ruido (fast-acting and slow-acting). El esfuerzo de procesamiento cambió, como mostraron los máximos de dilatación pupilar, dependiendo de las prótesis auditivas y, por lo tanto, de los esquemas de reducción de ruido. Las mayores dilataciones pupilares se registraron durante el esquema de reducción de ruido slow-acting.

Conclusiones: Se demostró el beneficio de aplicar los esquemas de reducción de ruido tanto en L50 como en L95. Esto abre las puertas a nuevos medios de evaluación de las prótesis auditivas, en situaciones en las que las medidas de discriminación verbal tradicionales no eran sensibles.